Birdee Magazine

Terug naar het magazine

10 lopers, 42 kilometer, 1 stad. Wat kunnen we leren van mensen die graag (maar dan ook écht graag) gaan hardlopen?

Categorie : Nieuws

Publicatiedatum : 16/04/2019

Delen :

Ik ben zeker niet de eerste die de vergelijking maakt tussen een marathon en andere disciplines die uithoudingsvermogen, vastberadenheid, moed en volharding eisen. Zelfs al gruwt u bij het idee alleen al om 42 km te lopen (“Oh nee, dat nooit!”), toch ben ik er zeker van dat er al momenten in uw leven zijn geweest waarbij u opnieuw moest recht krabbelen, u herpakken en uzelf op een, bij voorkeur, bemoedigende toon toespreken: “Je moet ervoor gaan! Stap voor stap … je gaat zien, het gaat je lukken, je bent er bijna!”. Mij is dat in ieder geval al een paar keer overkomen. Op de unief, op het werk, in de zoektocht naar het ideale huis, na alweer een liefdesfiasco, of gewoon op een dag waar alles tegen lijkt te zitten … In elke situatie of fase van ons leven mogen we de moed om door te zetten niet onderschatten. Bij Birdee hechten we daar trouwens heel veel belang aan. ‘Nooit opgeven’ is zelfs een wezenlijk onderdeel van ons innovatieproces. Deze ingesteldheid zit zo in ons ingebakken dat 10 moedige collega’s op 14 april aan de startstreep staan van de 43e Marathon van Parijs. En ik heb ontdekt dat we buiten het “verleg uw grenzen”-cliché, nog heel wat andere dingen kunnen opsteken van onze 10 lopers, toch zeker voor wat betreft het behalen van doelstellingen.

Geleidelijk aan opbouwen en “ja” zeggen tegen nieuwe ervaringen

Thibaut, een van onze Project Managers, is al aan zijn derde marathon toe. Hij vertelt mij hoe het allemaal begon: “Mijn allereerste loopwedstrijd was een wedstrijd over een afstand van 5 km in Canada, waar ik een jaar heb gewoond. En daarna ben ik wedstrijden gaan lopen over 10 km, en vervolgens over 20 km. Ik ging toen iedere uitdaging aan die ik tegenkwam, gewoon om zoveel mogelijk ervaringen op te doen. En ik moet zeggen, ik heb serieuze vorderingen gemaakt sinds die eerste 5 km”.

Niet uitstellen, maar gewoon doen

Wendy is Business Analyst bij Birdee en heeft ooit al een uitdagende bergwandeling ondernomen in Corsica. “Een marathon lopen is een van mijn grote ambities”. Tomas, een collega Business Analyst, treedt haar volmondig bij: “Ook ik heb die 42 km op mijn verlanglijstje staan. Ik had enkel nog dat laatste zetje nodig. Toen Birdee met het voorstel kwam om aan de marathon van Parijs deel te nemen, heb ik de knoop doorgehakt”.

Zich voorbereiden, zich erop toeleggen

Fabio, een van onze Analysts en fervent voetballer, vertelt: “Sporten, dat is mijn lang leven! Toen ik heb besloten op aan de marathon deel te nemen, ben ik onmiddellijk 30 km gaan lopen. Ik wou voor mezelf uitmaken of ik het wel zou aankunnen en of het geen pijn zou veroorzaken in de benen bijvoorbeeld. Ik ga twee keer per week naar de fysiotherapeut om mijn houding, loopritme en ademhaling te laten controleren”. Met zijn 22 jaar is Yoann, die momenteel bij Birdee stage loopt als ontwikkelaar, onze jongste marathondeelnemer. Hij legt mij uit hoe hij zijn eetgewoontes heeft aangepast en al meer dan een maand geen alcohol meer drinkt. “Ik kijk nu al uit naar dat eerste frisse pintje na de marathon. Na eerst voldoende water te hebben gedronken, uiteraard!”. Jonathan, Ontwikkelaar bij Birdee, gaat geregeld in clubverband joggen. Hij benadrukt het belang van concentratie vlak voor de start: “Ik sluit mij op in mijn eigen cocon en concentreer mij op de wedstrijd. Zo maak ik mijn hoofd volledig leeg en denk ik enkel nog aan de komende wedstrijd”.

En anders … gewoon afwachten en kansen grijpen

Gauthier, die bij Birdee verantwoordelijk is voor Productstrategie en Innovatie, merkt op: “Ik heb mij niet al te veel kunnen voorbereiden omdat ik op vakantie was in Ierland om daar ‘Saint Patrick’s Day’ te vieren, wat niet echt een ideaal moment is om te trainen”. Ik vraag hem dan ook of hij wel klaar is om aan de marathon te beginnen: “Nee!” antwoordt hij al lachend. “Ik wil gewoon niet als allerlaatste eindigen, en voor de rest, gewoon doen!

De noodzakelijke hulpmiddelen

Alle deelnemers hebben mij ook toevertrouwd wat hen helpt om de eindstreep te halen. Gaël, Directeur bij Birdee, beschrijft het effect van de supporters langsheen het parcours: “Als je geen beroepssporter bent, gebeurt het maar zelden dat je wordt aangemoedigd door de menigte langs de kant”. Anderen hebben dan weer muziek nodig, of moeten onderweg even kunnen bellen met hun lief of partner. Wendy wijst ook op het belang van teamspirit: “Ik doe al 10 jaar aan atletiek, maar ik haat het om meer dan een uur alleen te lopen. Het feit dat we met meerdere collega’s deelnemen, geeft mij extra motivatie”. Sylvain, ook Business Analyst bij Birdee, onderstreept het belang van “jezelf amuseren en goed uitrusten” en vooral “positief denken”.

Zet in op jezelf en geniet van de reis van begin tot einde

Gaël vergelijkt een marathon lopen met investeren in jezelf: “Als je inzet op een project, steek je daar tijd in en wil je het tot een goed einde brengen”. Thibaut beschrijft de aankomst: “De spanning die je de laatste 12 km ervaart, is moeilijk te beschrijven. Je bent al zo ver geraakt en het zou gemakkelijk zijn om nu op te geven. Op dat moment moet je mentaal sterk zijn. Je ontdekt de stad vanuit een heel ander gezichtspunt en dit keer heb ik mezelf voorgenomen om daar gewoon van te genieten!

En net zoals de Japanse succesauteur Haruki Murakami het stelt in zijn boek Waarover ik praat als ik over hardlopen praat, zou ook Thibaut gelukkig zijn als de wedstrijd en hijzelf samen oud zouden kunnen worden. En ik … ik zou al gelukkig zijn als ik net zoals mijn collega’s bij Birdee de moed zou hebben om door te zetten.

Bedankt allemaal en dikke proficiat aan: Sylvain BERTIMES, Gauthier BURY, Fabio CLAROS, Tomas COMBLAIN, Jonathan HANSEN, Wendy LABEYE, Gaël MINON, Thibaut MOREAU, Yoann NYSSEN en Maxime THERASSE.